Beste horror boeken

Een top 10 van de beste horror boeken ooit voor volwassenen. De meest gelezen en best verkochte boeken in het horror genre met verhalen vol monsters, vampiers, geweld en terreur. Ideale ontspanningslectuur om bij weg te griezelen. Een verzameling van de echte klassiekers binnen het horror genre, maar met ook de nieuwste tips voor horror boeken van de laatste jaren. Echte aanraders dus binnen het grote aanbod aan horrorboeken. Ben je op zoek naar horror boeken voor jongeren kijk dan eens bij onze top 10 horror boeken voor de jeugd.

Lees je graag lange reeksen horror? Kijk dan eens naar onze beste horror boeken series ooit. Nieuw op de site zijn horror boeken voor liefhebbers van fantasy.

Horror boeken top 10

1

Het (It)

een enge clown
Auteur: Stephen King
1986
Het beste horror boek ooit: Het (It) van Stephen King

It is een erg spannend en griezelig horrorboek van Stephen King over 7 elfjarige kinderen die in 1957 in het stadje Derry in aanraking komen met het ultieme kwaad. Dit ultieme kwaad neemt vaak de vorm aan van een clown om jonge kinderen te lokken, maar het kan evengoed de vorm aannemen van de grootste angsten die iemand heeft. 27 jaar later nemen de kinderen, die nu volwassen zijn geworden, het besluit om voor eens en altijd dit gruwelijke monster te gaan vernietigen. Maar dat zal nog veel moeilijker blijken te zijn dan ze al gedacht hadden. Sommigen zullen het gevecht met de clown met de puntige tanden niet overleven.

Een echte pageturner van Stephen King die je vaak de rillingen over je lijf zal doen lopen maar die je niettemin moeilijk zal kunnen wegleggen. Voor ons het beste horror boek ooit. De plot is soms wat moeilijker te volgen en het einde is niet echt het sterkste deel van het boek maar dan nog blijft dit voor ons het beste horrorboek van Stephen King en het beste horror boek ooit. Dit moet je gewoon gelezen hebben. Mensen die liever een film zien hebben nu ook de mogelijkheid om dat te doen. Na de oudere 3 uur durende mini televisieserie die echt niet slecht was is er nu ook recent de bioscoopfilm It.

2

Aasgieren

Carrion Comfort
Auteur: Dan Simmons
1989
Beste horror boeken: Carrion Comfort Dan Simmons

De aasgieren waarnaar in de titel van het boek van Dan Simmons wordt verwezen zijn mensen met buitengewone vermogens die doorheen de loop der tijden de geschiedenis hebben beheerst. Het zijn vampieren van de geest die met hun psychische vermogens mensen kunnen controleren en tegen hun wil de meest vreselijke daden laten begaan. Het horror verhaal speelt zich af binnen verschillende tijdlijnen, waaronder onder andere de Holocaust, en verbindt de gave ook met het charisma dat verschillende leiders in de geschiedenis van de mens hebben vertoond. Hoofdthema van Carrion Comfort is het geweld dat mensen andere mensen aandoen en de complete dominantie die sommige mensen kunnen hebben over anderen. Een spannend en soms gruwelijk boek dat meesterlijk is geschreven door Dan Simmons en een van de beste horror boeken ooit. Een aanrader.

Een ander goed horror boek van Dan Simmons is The Terror, over een ijsbeer die gestrande poolreizigers belaagt.

3

Piercing

het doorboren van vlees
Auteur: Ryu Murakami
1994
Beste horror boeken ooit: Piercing - Ryu Murakami

Ryu Murakami (opgelet, dit is niet Haruki Murakami, de nog bekendere Japanse romanschrijver) is een Japanse auteur die verschillende romans op zijn naam heeft staan maar die ook een echte onvervalst horror klassieker schreef met 'Piercing'. Om het met de woorden van een Engelse criticus te zeggen: This novel isn’t “boo” scary; it’s more like “set your teeth on edge for days and make you never want to be close to anyone for the rest of your life” scary.

Het hoofdpersonage van het verhaal Kawashima Masayukieen, een succesvolle Japanse grafisch ontwerper, wordt overweldigd door een onweerstaanbare drang om het het vlees van zijn pasgeboren kind te doorboren met een ijspriem. Hij beseft echter dat hij dit beter niet kan doen en beslist zijn dwanggedachten dan maar uit te proberen op een prostituee die hij gevangen neemt ... Een huiveringwekkend boek dat een echte aanrader is voor fans van het betere horror boek,voor wie het ook een beetje meer mag zijn.

4

De buitenstaander

The outsider
Auteur: Stephen King
2018
De buitenstaander

Wanneer het misbruikte en levenloze lichaam van een elfjarig jongetje wordt gevonden, wijzen ooggetuigen en forensisch materiaal onmiskenbaar in de richting van de populaire coach van het plaatselijke Little League-team. Maar de verdachte, die met groot machtsvertoon wordt gearresteerd, heeft een waterdicht alibi. Detective Ralph Anderson raakt na verder onderzoek ook overtuigd dat hij inderdaad buiten de stad was. Hoe kan hij dan tegelijkertijd op twee plekken zijn geweest?

Meer info over het boek:

5

The Excorcist

de ultieme duiveluitdrijving
Auteur: William Peter Blatty
1971
Beste horror boeken: The Exorcist

The Exorcist van William Peter Blatty is natuurlijk vooral bekend van de film maar het boek is zo mogelijk nog pakken angstaanjagender dan de film. Het verhaal begint bij pater Merrin, een Jezuïeten pater die in Irak werkt als archeoloog. Op een dag vindt hij een oud afgodsbeeldje van de Akkadische godheid Pazuzu. Merrin is bang dat hij een oeroude demon in de wereld heeft vrijgelaten door het beeldje op te graven. Enkele vreemde gebeurtenissen doen Merrin er steeds meer en meer in geloven dat hij iets van puur kwaad in de wereld heeft gebracht. Ver weg, in Georgetown in de Verenigde Staten hoort Chris MacNeil vreemde dingen in haar huis. Ook doen zich een aantal vreemde verschijnselen voor. Chris beseft niet dat een vrijgelaten demon haar huis is binnengedrongen. Haar dochter, Regan, begint zich kort daarna vreemd te gedragen. Ze gebruikt opeens de meest obscene scheldwoorden en op een feestje urineert ze, voor tientallen mensen, op de grond. Eerst denkt Chris dat Regan psychisch ziek is, maar onderzoeken wijzen niets uit. Maar nadat Chris een bovennatuurlijk verschijnsel van dichtbij heeft meegemaakt, is zij ervan overtuigd dat haar dochter bezeten is. Dan begint de echte horror pas.

The Excorcist is een spannend boek dat met een eigen stijl is geschreven. Vaak korte, wat zenuwachtige zinnen maar met een goede uitwerking van de verschillende interessante personages die het verhaal tot leven brengen. Het boek bevat wel meer seksueel getinte scènes dan de film, wat voor sommige lezers storend kan zijn aangezien het gaat om de beschrijving van de bezetenheid van een twaalfjarig meisje. Toch een aanrader voor wie houdt van horror en griezelen.

6

American Psycho

brutale seriemoordenaar
Auteur: Bret Easton Ellis
1991
Beste horror boeken: American psycho

American psycho is een erg shockerend en bruut horror boek van de Amerikaanse schrijver Bret Easton Ellis over een yuppie en psychopaat die beestachtige moorden begaat in het New York van de jaren negentig. In de beschrijving van de moorden van deze serial killer wordt er weinig aan de verbeelding overgelaten, dus het boek is niet echt geschikt voor de meer gevoelige zielen onder ons. Het is een monument van de Amerikaanse roman dat van de lezer wel wat vraagt door de grafische stijl maar ook door het eigenzinnige tempo van het boek dat aansluit bij de decadente yuppie stijl van het hoofdpersonage Patrick Bateman. De ultieme kapitalist als ultiem nachtelijk roofdier in een werkelijk huiveringwekkend boek waarbij de slachtoffers van psychopaat Bateman gruwelijk gefolterd worden voor het plezier van de seriemoordenaar.

Andere bekende boeken van Bret Easton Ellis zijn onder andere Minder dan niks en De figuranten, al zijn dat geen horror boeken zoals American Psycho is.

7

De Shining

The Shining
Auteur: Stephen King
1977
Beste horror boeken: De Shining

De Shining is het klassieke griezelverhaal van Stephen King over een ontslagen leraar, Jack Torrance, die met zijn gezin gedurende een winter als beheerder in een geïsoleerd, spookachtig berghotel leeft. In het hotel spelen zich angstaanjagende dingen af. Het zoontje van de leraar, de pas vijfjarige Danny Torrance, heeft een gave: ‘het licht’, waardoor hij te pas en te onpas levensechte visioenen krijgt. In het Overlook Hotel nemen Danny’s visioenen angstaanjagende vormen aan. Hevige sneeuwstormen sluiten het hotel volledig af van de buitenwereld terwijl het gedrag van de vader steeds vreemder en angstwekkender wordt. Tot hij besluit zijn eigen familie met een bijl te vermoorden.

De Shining is voor mij een van de beste Stephen King horror boeken naast bijvoorbeeld The Stand en It, en een van de echte aanraders binnen het horror genre. Het is een werkelijk angstaanjagend verhaal dat je moeilijk zal kunnen wegleggen. Horror van de beste soort van de meester van de horror. Het nieuw verschenen vervolg van Stephen King op De Shining is Dr. Sleep.

8

De beproeving

The Stand
Auteur: Stephen King
1978
De beproeving - Stephen King

De beproeving van Stephen King is een epische horror en fantasy roman over de strijd tussen goed en kwaad. Nadat een extreem besmettelijk virus zowat de hele bevolking van de Aarde heeft uitgeroeid blijven er maar een paar overlevenden over. Zo goed en kwaad als het kan proberen zij te overleven in een bijna verlaten wereld. Maar dan beginnen velen van hen dromen en visioenen te krijgen. Voor sommigen is de lokroep van de duistere Randall Flagg en zij sluiten zich aan bij zijn leger van het kwade al wordt dat voor velen onder hen een bittere teleurstelling. Anderen horen de zachte stem van Moeder Abagail die hen aanspoort zich bij haar te voegen. Die groep van mensen probeert terug een menswaardig bestaan op te bouwen en de weinige technische kennis die er nog is terug aan te wenden. Maar een confrontatie tussen beide groepen van overlevenden, tussen Randall Flagg en Moeder Abagail is onvermijdelijk.

De beproeving is een vlot leesbare en spannende fantasyroman van Stephen King en een van de echte aanraders in het genre. Geen typisch horrorboek, zeker niet, maar een verhaal over verschillende mensen die anders reageren op wel heel bijzondere omstandigheden. Een verhaal ook van moed en opoffering en van hoop in extreme tijden.

9

Echo

Auteur: Thomas Olde Heuvelt
2019
Echo

Echo van Thomas Olde Heuvelt, auteur van het wereldwijd succesvolle HEX, is een huiveringwekkende thriller over obsessie, bezetenheid en de onverwoestbare kracht van de natuur.

Nick Grevers en zijn klimmaatje Augustin worden aangetrokken door de Maudit, een afgelegen berg in de Zwitserse Alpen. Documentatie over de berg is schaars, het is er ongewoon stil, en als ze de vallei betreden bekruipt hen het onheilspellende gevoel dat ze niet alleen zijn.

Niet veel later is Augustin dood en ontwaakt Nick uit een coma. Hij is verminkt en heeft zijn gezicht in het verband. Een moeizame revalidatie wacht, maar algauw beseft Nick dat het niet alleen het trauma van het ongeluk is dat hem achtervolgt. Er is iets in hem gewekt…

Thomas Olde Heuvelt overtreft zichzelf met Echo. Een verpletterend boek waar je vanaf de gruwelijk spannende openingsscène diep in verdwijnt.

Kopen bij bol.com

Meer info over het boek:

10

Gekweld

Haunted
Auteur: Chuck Palahniuk
2005
Beste horror boeken: Gekweld - Haunted

Chuck Palahniuk (1962) is een Amerikaanse schrijver en journalist. Hij werd geboren in Pasco, Washington. Zijn bekendste boek is de bestseller Fight Club (1996), het boek dat later ook verfilmd werd met Brad Pitt in de hoofdrol. Met Gekweld (in het Engels Haunted) schreef hij een echte moderne horror klassieker, zoals steeds in zijn eigen unieke schrijfstijl.

In Gekweld belanden 18 mensen via een advertentie voor 3 maanden in een verlaten theater om daar een meesterwerk te schrijven. Al snel is er geen elektriciteit, water of voedsel meer. Ze vertellen elkaar verhalen om in leven te blijven en om de anderen te overleven. Excessen als zelfverminking, moord en kannibalisme volgen. Intussen vertelt ieder het verhaal waardoor hij of zij aan een bijnaam kwam, voorafgegaan door een kort gedicht. Als rode draad is er een verteller die het wij-gevoel van de groep vertolkt. Chuck Palahniuk combineert in het boek een zeer creatief taalgebruik met bizarre invalshoeken die zowel triest als ronduit smerig zijn. Scherp, satirisch en af en toe bijzonder onsmakelijk, maar ook vermakelijk en knap opgezet.

11

De Visser

The Fisherman
Auteur: John Langan
2016
Fantasy horror: De Visser, John Langan

Het vissen brengt twee mannen samen die elk hun eigen verlies van vrouw en kinderen dragen. Door dat verlies zijn ze beiden vereenzaamd. Enkel in het vissen vinden ze nog verlichting van hun verdriet, en op een vreemde manier lijkt het zelfs alsof ze tijdens het vissen soms het gevoel hebben hun overleden geliefden te kunnen voelen. Op een dag stelt Dan voor om te gaan vissen aan Dutchman's Creek, maar hij doet geheimzinnig over hoe hij het stroompje op het spoor is gekomen. Tijdens een verschrikkelijk onweer  horen ze een nagenoeg ongelooflijk verhaal van een lokale restauranteigenaar. De oude man vertelt hun over de ijzingwekkende geschiedenis van Dutchman's Creek en een door duistere legendes omgeven man, die alleen bekendstaat als Der Fischer. Rond 1900 zou deze op een dag plotseling zijn verschenen en sinds die dag is het gebied rond het reservoir waar Dutchman's Creek begint een plek waar zich merkwaardige zaken afspelen. De schaarse wandelaars en vissers komen soms terug met verhalen over lang verloren gewaande of overleden vrienden en familieleden die ze daar plotseling tegenkwamen. Sommige van deze wandelaars keren nooit meer terug uit de uitgestrekte bossen. Abe en Dan gaan nog dezelfde dag op weg naar de snelstromende rivier en zullen zelf aan den lijve ondervinden hoeveel waarheid er in de legenden berust.

De Visser van John Langan is een literaire horror roman met elementen van fantasy en folklore erin verweven. Een boek dat klassieke elementen uit de horror traditie vermengt met moderne elementen maar met een heel unieke sfeer. Een verrijking voor het horror genre dat zeker ook gesmaakt kan worden door de gewone (literaire) lezer. Het verweeft geschiedenis, folklore en menselijk verdriet en verlangen tot een soms hallucinerend geheel. Een ander soort horror en een must read voor liefhebbers van indringende boeken. De fantastische beelden van het verhaal houden je zeker nog een tijdje in de ban na het lezen. Ook verkrijgbaar als ebook tegen een voordelige prijs.

Meer info over het boek:

12

Hell House

het ultieme spookhuis
Auteur: Richard Burton Matheson
1971
Horror klassiekers: Hell House, Richard Martheson

Richard Burton Matheson (1926-2013) was een Amerikaans schrijver van fantasy, horror en science fiction boeken. Hij is ook bekend als scriptschrijver, onder meer voor de horror televisieserie The Twilight Zone, al is dat misschien niet echt een aanrader. Tot Mathesons bekendste werken behoren zijn andere bekende horror boek I Am Legend (1954), The Shrinking Man (1956), A Stir of Echoes (1958), Hell House (1971) en What Dreams May Come (1978). Veel van zijn werken zijn verfilmd. Hell House is een typisch horror boek over een behekst huis, maar zoals Stephen King het zei: “Hell House is the scariest haunted house novel ever written. It looms over the rest the way the mountains loom over the foothills.” En als een meester van het horror boek zoals Stephen King zoiets zegt dan weet je dat dit boek de moeite moet zijn.

In het uitstekende horror boek Hell House zijn alle pogingen om achter de geheimen van Belasco House te komen geëindigd in moord, zelfmoord of gekheid. Maar dan wordt er een nieuw onderzoek ondernomen. Vier onbekenden gaan op zoek naar de ultieme geheimen van leven en dood...

Outlet
13

Infectie

Infected
Auteur: Scott Sigler
2008
Beste horror boeken: Infectie Infected Scott Sigler

Infectie (Infected) is het behoorlijk up tempo eerste boek van Scott Sigler uit de Infectie trilogie. De andere twee delen zijn Besmetting en Pandemic (die laatste bij mijn weten niet vertaald maar dan ook een pak minder goed dan de eerste twee delen). Een thriller en horror boek op steroïden, net zoals het hoofdpersonage ;Perry Dawsey die op zijn eigen manier de strijd aanbindt met het organisme dat zich meester probeert te maken van zijn lichaam en psyche. Een rollercoaster van een roman met een bezeten tempo waarbij je soms even op adem moet komen. Een indringende leeservaring die weinig andere boeken weten te bieden en alleen al daarom meer dan de moeite waard om eens te lezen. Sigler weet als geen ander de paniek en angst te vatten van iemand die ten prooi valt aan fysieke veranderingen en hallucinaties maar die uiteindelijk besluit terug te vechten. Een aanrader.

Een ander gelijkaardig horror boek van Scott Sigler maar iets minder goed is Honger over genetische experimenten op dieren.

14

Het kaartenhuis

House of Leaves
Auteur: Mark Z. Danielewski
2000
Beste horror boeken: Het kaartenhuis

Mark Z. Danielewski is een Amerikaanse fictie auteur. Danielewski is het meest bekend om zijn debuut roman House of Leaves, in het Nederlands Het kaartenhuis, die hem een aanzienlijke cult reputatie bezorgde om daarna ook een bestseller te worden. Het boek is ook wel een postmoderne horrorroman genoemd. Nog vreemder dan het verhaal dat vele lagen en verrassingen bevat, is de vorm: een collage van foto's, tekeningen, teksten, brieven, gedichten en aantekeningen in verschillende lettertypen, soms schuin, dwars, achterstevoren of ondersteboven gedrukt, soms maar een woord of regel per bladzijde. Het woord 'huis' is consequent blauw. Fascinerend, geheimzinnig, maar ook grappig. Een zeer visueel horrorverhaal waarin je zelf je weg moet zoeken. Geen roman in  de traditionele betekenis van het woord, maar meer een heel bijzondere leesbelevenis.

Ze zouden helemaal opnieuw beginnen. Maar wanneer een jonge familie haar intrek neemt in een huis op Ash Tree Lane ontdekken ze dat er iets vreselijk mis is. Hun huis is aan de binnenkant groter dan aan de buitenkant. Veel, veel groter. Een blinde oude man, een jonge bediende in een tattoo-winkel, en een krankzinnige vrouw die rondwaart in de zalen van een psychiatrische inrichting - ze vertellen het verhaal van een familie die wordt geconfronteerd met een constant veranderende reeks gangen in hun huis, totdat ze uiteindelijk oog in oog komen te staan met de verschrikkelijke duisternis die in het binnenste verborgen zit. Maar zelfs terwijl de omvangrijke architectuur van het huis langzaam wordt blootgelegd, beginnen de grenzen tussen de schaduwen van het huis en die van de levens van de vertellers hun onderscheid te verliezen. Plotseling verandert het huis op Ash Tree Lane in iets heel anders - in een wereld die achtervolgd wordt door angst en demonen en ineenstort van verdriet. 

15

Het gefluister in de duisternis

klassieke horrorverhalen van Howard P. Lovecraft
Auteur: H.P. Lovecraft
2015
Horror boeken: Het gefluister in de duisternis H.P. Lovecraft

Howard P. Lovecraft (1890-1937) was een Amerikaanse schrijver die erom bekend stond dat hij zijn horrorverhalen in een sciencefictionachtig kader plaatste. Hij creëerde een eigen genre dat hij kosmische horror noemde, veelal gebaseerd op zijn eigen nachtmerries. Hoewel hij vrijwel onbekend gestorven is, heeft H.P. Lovecraft vandaag de dag nog steeds een heel grote invloed op moderne schrijvers. Onder andere horror auteur Stephen King noemt hem een van zijn voornaamste inspiratiebronnen. Het meest bekende werk van Lovecraft is natuurlijk Necronomicon - The Weird Tales of H.P. Lovecraft, maar die is niet in het Nederlands vertaald, vandaar dat hier is gekozen voor Het gefluister in de duisternis, wel vertaald en even goed.

In de zeven verhalen van deze horror verhalenbundel, Het gefluister in de duisternis (Nederlandstalige vertaling uit 2015) is de hoofdpersoon vaak een nieuwsgierige wetenschapper, gelieerd aan de - niet bestaande - Miscatonic Universiteit te Arkham. Gekweld door dromen en visioenen of voortgedreven door een verhaal van een plaatselijke boer doen de onderzoekers de meest griezelige ontdekkingen, waarbij menigeen zijn verstand zal verliezen. Er is sprake van wezens uit andere tijden en dimensies, ouder dan de wereld zelf, die al voorkomen in de - eveneens verzonnen - Cthulhu Mythen waarin sprake is van de Grote Ouden. De verhalen zijn bijna zonder uitzondering verslagen achteraf, genoteerd door de onderzoekers.

Meer info over het boek: Howard Phillips Lovecraft (Wikipedia)

16

Zwart hart

Heart Shaped Box
Auteur: Joe Hill
2007
Zwart Hart - Heart Shaped Box - Joe Hill

Joe Hill is, net als zijn vader Stephen King, een schrijver van horror verhalen. Maar bij de zoon zijn er vaak wat meer fantasy achtige elementen terug te vinden. Hij schreef ondertussen vijf goed verkopende horror romans, waarvan zijn debuut Heart Shaped Box (Zwart Hart) en Horns (Hoorns) de bekendste zijn. Het boek Hoorns werd overigens al verfilmd met Daniel Radcliffe in de hoofdrol.

In Zwart Hart koopt de uitgerangeerde New Yorkse 'rockstar' Jude Coyne, die al een hele verzameling curiositeiten bezit, via internet een spook. Deze wordt opgestuurd in een zwarte hartvormige doos en bestaat uit een donker herenpak dat regelmatig 'tot leven' komt. In tegenstelling tot de geesten uit het verleden die in Jude's hoofd rondspoken, zijn brute vader, een vriendin die zelfmoord pleegde en de bandleden die hij liet vallen, is dit spook echt en wil hij Jude, als wraak, langzaam aan doden. Samen met zijn jonge vriendin Georgia en zijn twee honden vlucht Jude in een oude ford Mustang naar de verkoper, Jessica Craddock in Florida, die met deze wraakactie alles te maken heeft. De honden lijken hen (vooralsnog) te kunnen beschermen. In een meeslepende, literaire verteltrant worden de personages levensecht weergegeven en zijn heden en verleden, droom en werkelijkheid verweven met de bovennatuurlijke gebeurtenissen die leiden tot een dramatische climax.

Het horror boek Hoorns is overigens een even grote aanrader. Een jaar na de dood van zijn vriendin wordt Ig na een wilde, verwarrende nacht wakker met een enorme kater en groeien er hoorns uit zijn hoofd. Eerst schrikt hij daar erg van, maar dan blijkt hij bepaalde gaven te hebben: iedereen vertelt hem de waarheid en hij kan mensen ertoe brengen hun meest immorele impulsen te volgen. 

Meer info over het boek: website Joe Hill - Joe Hill (Wikipedia Engels)

17

Songs of a Dead Dreamer & Grimscribe

cult horror
Auteur: Thomas Ligotti
1986 & 1991
Songs of a Dead Dreamer & Grimscribe, Thomas Ligotti

De meeste lezers zullen hier de naam van de schrijver, Thomas Ligotti, misschien niet herkennen maar zijn waarschijnlijk wel indirect bekend met zijn werk. De immens populaire eerste tv-serie True Detective van HBO heeft immers veel ontleend aan het werk van deze minder bekende horror meester, met name in de uitspraken en bedenkingen van het personage dat werd gespeeld door Matthew McConaughey, Rust Cohle. Ligotti schrijft 'filosofische horror' die uiting geeft aan de diepere existentiële angsten van de mens. Hij was vooral een horror schrijver die bekend was bij andere horror auteurs, maar krijgt stilaan bredere erkenning, nu met een uitgave van zijn 2 verhalenbundels Songs of a Dead Dreamer en Grimscribe in de Penguin Classics reeks. The Washington post noemde de schrijver 'het best bewaarde geheim in de hedendaagse horror'. De verhalen in deze twee bundels zijn ook wel eens 'bovennatuurlijke' horror genoemd en spelen zich vaak af in stervende steden of uitzichtloze landschappen, waarbij de schrijver een wisselende schrijftrant gebruikt, soms koel en afstandelijk, dan weer rijk en barok.

Voor wie eens een ander soort van horror wil lezen. Een mooie introductie tot het werk van Ligotti is My Work Is Not Yet Done. Met een apart soort van humor wordt in enkele verhalen de horror van het corporate America verteld. Ook een echte aanrader en heel knap geschreven. Een literair pareltje en een heel apart soort van horror.

18

Echo

Nederlandse horror
Auteur: Tamara Geraeds
2016
Nederlandse horror boeken: Echo Tamara Geraeds

De Nederlandse horror boeken zijn dun gezaaid maar met Echo schreef de Nederlandse schrijfster Tamara Geraeds een heel goed horror boek in 2016. Tamara Geraeds werd in 1981 geboren in het Zeeuwse dorpje Arnemuiden. Al op haar 6e schreef ze haar eerste gedichtje: Op haar 15e begon ze aan haar eerste (jeugd)boek Achtervolgd door de Dood, dat ze in 2005 in eigen beheer uitgaf, onder het pseudoniem Jayda Rosa. Ook liet ze in dat jaar een bundel met gedichten drukken: De tijd staat even stil. Na een aantal jeugdboeken schreef Tamara nu haar eerste boek voor volwassenen, en wat voor een.

In Echo groeit de kleine Sara op bij haar demonische moeder, gevangen binnen de muren van een huis vol pijn en vernedering. Ze lijkt geboren voor het ongeluk, het lot gooit de ene na de andere gruwel voor haar voeten. Genadeloos wordt haar elk sprankje hoop ontnomen en elk moeizaam gevonden stukje geluk wordt overschaduwd door onmenselijke straffen.

Toch laat de jonge Sara zich niet uit het veld slaan. Ze blijft vechten voor haar leven en de vrijheid waar ze zo naar verlangt. Zal haar overlevingsdrang groot genoeg zijn? Zal ze ooit de verschrikkingen uit haar verleden kunnen verdrijven? Of zal Sara bezwijken onder de druk van zo veel kwaad?

Meer info over het boek: website Tamara Geraeds

19

My Best Friend's Exorcism

moderne horror
Auteur: Grady Hendrix
2016
Beste horror boek 2016: My Best Friend's Exorcism

De Amerikaanse schrijver Grady Hendrix is stilletjes aan een merk aan het worden binnen het horror genre: wat lijkt op een gimmick als je er terloops naar kijkt blijkt al snel bijzonder angstaanjagend te zijn als je begint te lezen. Horrorstör was zijn horror debuut in 2014, denk aan een soort van Ikea voor foltertuigen. Zijn opvolger, My Best Friend's Exorcism van 2016, lijkt dan weer een teruggrijpen naar één van de beste horrortradities met als centraal thema bezetenheid door de duivel en de obligate duiveluitdrijving die daarop volgt. Maar in de handen van Grady Hendrix krijgt dit typische horrorverhaal een heel eigen en moderne twist.

In My Best Friend's Exorcism zijn Abby and Gretchen de beste vrienden sinds hun middelbaar. Maar als ze op de universiteit toekomen verandert alles. Gretchen begint zich heel anders te gedragen. En als vreemde toevalligheden en bizar gedrag zich beginnen op te stapelen is er voor Abby maar één mogelijke verklaring over: haar beste vriendin is bezeten door een demon. En Abby is niet van plan haar beste vriendin zomaar aan haar lot over te laten. Met de hulp van een aantal onwaarschijnlijke medestanders begint Abby aan een queeste om haar vriendin te redden van de duivel. Maar is hun vriendschap sterk genoeg om ook dit gevecht met het kwade aan te gaan? Het beste horror boek van 2016.

20

Bird Box

De Kooi
Auteur: Josh Malerman
2018
Bird Box

Aanvankelijk negeerden de mensen de bizarre getuigenissen op het nieuws. Maar er kwamen er steeds meer en ze kwamen van steeds dichter bij huis. Algauw hoorden we dat het bij ons op straat gebeurde, om de hoek. De televisie ging op zwart, de radio zweeg en het internet viel uit. Telefoons stopten met overgaan. En we konden niet meer naar buiten. Want daar zijn zij. En zij mogen niet gezien worden…

Malorie voedt haar kinderen binnen op. Iets anders is ondenkbaar. Nog nooit zijn ze buiten geweest.

Het huis is stil, de deuren zijn vergrendeld, de gordijnen gesloten. De ramen zijn afgedekt met matrassen, vastgespijkerd in de kozijnen.

De kinderen slapen. Straks zal ze hen wakker maken en hen blinddoeken. 

Vandaag zullen ze het huis verlaten. Vandaag zetten ze alles op het spel.

Meer info over het boek:

21

Blackwell

Auteur: Kevin Valgaeren
2018
Blackwell

1891. Tijdens de mistige nacht van Pasen slaat een schip tegen de klippen in het vissersdorpje Whitby. Aan boord geen levende ziel.

Jericho Blackwell, vooraanstaand lid van de Society for Psychic Investigation and Education, wordt teruggeroepen uit zijn met opium doordrenkte kluizenaarsbestaan om het ongeval te onderzoeken. Samen met de zenuwachtige archivaris John Dawkins ontdekt hij dat er zeker één iemand aan boord was, iemand die al tweehonderd jaar dood had moeten zijn.

Wanneer een reeks beestachtige moorden een spoor trekt van Whitby richting Londen, beginnen Blackwell en Dawkins aan een verwoede achtervolging.

Meer info over het boek:

22

Frankenstein

de moderne Prometheus
Auteur: Mary Shelley
1818
Horror boeken klassiekers: Frankenstein van Mary Shelley

Met Frankenstein van de Engelse schrijfster Mary Shelley zijn we gekomen aan het oudste boek in onze lijst van beste horror boeken. Mary Shelley schreef in totaal vijf romans maar Frankenstein is haar meest bekende roman veruit. Ze schreef het toen ze nog maar achttien jaar oud was. Het is misschien het oudste boek in deze lijst maar nog altijd erg de moeite om te lezen en een van de meest invloedrijke horror boeken ooit.

Frankenstein is het verhaal van de excentrieke wetenschapper Victor Frankenstein, die bezeten is van de wens om een levend wezen te scheppen. Hij maakt een lichaam met stukken van lijken en probeert het tot leven te brengen. Uiteindelijk slaagt hij erin, maar de mislukte creatie wil vervolgens zijn maker - en alles waar deze waarde aan hecht - vernietigen, wanneer de wetenschapper zelf zijn schepping verstoot. Het monster neemt wraak en Victor Frankenstein begint de jacht op zijn creatuur. Deze macabere roman in brievenvorm is een voorloper van de sciencefiction en horror. Voor de moderne lezer weinig échte griezel, maar wel een erg menselijk inzicht in hoe de maatschappij een monster schept.

23

Bezeten stad

Salem's lot
Auteur: Stephen King
1975
Beste vampiers horror boeken: Bezeten stad

Bezeten stad, of Salem's Lot in het Engels, is het tweede boek dat Stephen King ooit publiceerde en een van de grootste vampierklassiekers die er zijn in het horror genre. Een nagelbijter van formaat waarbij Stephen King er in slaagt vampiers zo mogelijk nog angstaanjagender te maken dan ze normaal gezien al zijn. Een echte aanrader voor wie eens in de zetel wil gaan griezelen. Met ook hier de obligate priester die meespeelt in het verhaal en, wat Stephen King wel vaker gebruikt, de jongeman die terugkeert naar zijn geboortedorp waar hij in zijn jeugd verschrikkingen meemaakte die hij nu onder ogen wil zien. Dat is het begin van een nieuwe episode van verschrikkingen.

Andere goede horror boeken van Stephen King zijn onder andere The Stand en It.

24

Ghost Story

verhalen over geesten
Auteur: Peter Straub
1979
Beste horror romans: Ghost story peter straub

Peter Straub (1943) is een Amerikaanse schrijver van hoofdzakelijk horror boeken. Gedurende zijn carrière heeft hij diverse prestigieuze prijzen gewonnen, zoals de World Fantasy Award (1989) en viermaal de Bram Stoker Award. Hij is bij het brede publiek misschien vooral bekend omdat hij verschillende boeken samen met Stephen King heeft geschreven, zoals bijvoorbeeld het erg goede fantasy en horror boek De Talisman. In Ghost Story grijpt de auteur, zoals de titel het al aangeeft, terug naar het klassieke thema van een geest die het leven van mensen komt verstoren, maar hij doet dit met veel vakmanschap.

In het slaperige stadje Milburn in New York komen vier oude mannen samen om ,elkaar verhalen te vertellen. Sommige verhalen zijn echt gebeurd, andere zijn verzonnen, maar allemaal zijn ze angstaanjagend. Een eenvoudige bezigheid om de tijd op een interessante manier te verdrijven. Maar één verhaal in het bijzonder komt terug om hen en hun kleine stadje te terroriseren. Een verhaal over iets wat zij vieren vroeger gedaan hebben. Een verschrikkelijke vergissing. Een afgrijselijk ongeluk. En de vier oude mannen zullen ondervinden dat je het verleden niet zomaar voor altijd kan begraven.

25

Children of the Night

Kinderen van de nacht
Auteur: Dan Simmons
1992
Beste horror boeken: Children of the Night Dan Simmons

De Amerikaanse schrijver Dan Simmons heeft uitstekende boeken geschreven in heel verschillende genres. Van zijn fantastische science fiction vierluik Hyperion tot tal van andere boeken in het horror of thriller genre. Met Children of the Night schreef hij een uitstekende roman waarin het fenomeen van de vampier op de meest overtuigende manier 'wetenschappelijk' wordt verklaard en uitgewerkt. Om toch een beetje conform de traditie te zijn speelt het zich af in Roemenië, het thuisland van de oorspronkelijke historische vampier Vlad de Spietser, die ook een grote rol speelt in het boek.

In een desolaat weeshuis in het post-communistische Roemenië krijgt een ziek kind een verkeerde bloedtransfusie. Het kind geneest daardoor eerder dan te sterven zoals verwacht. Voor immunologe Kate Neuman kan het immuun systeem van het kind nu de sleutel zijn om kanker en aids te genezen. Kate adopteert het kind daarom en neemt het met haar mee terug naar haar thuis in de Verenigde Staten. Maar door zijn bloed is het kind verbonden met een eeuwenoude clan met als leider Vlad Tsepes, de originele Dracula en eerste vampier. Zij kidnappen het kind. Kate keert terug naar Roemenië om met de hulp van priester Mike O'Rourke de baby terug uit de handen van de vampiers te krijgen. Een ander uitstekend horror boek van Dan Simmons is Carrion Comfort.

Meer info over het boek: Dan Simmons (Wikipedia)

26

Dodenwake

pet sematary
Auteur: Stephen King
2015
Dodenwake

Stephen Kings Dodenwake wordt gezien als een van zijn engste boeken ooit. Als Dr. Louis Creed met zijn vrouw, drie kinderen en de kat naar het kleine plaatsje Ludlow verhuist lijkt er niets aan de hand. Niet ver achter het huis liggen twee begraafplaatsen, een voor de honden en katten uit de buurt, en een veel oudere indiaanse begraafplaats waar de mensen uit het dorp magische krachten aan toeschrijven. Als de kat overreden wordt en deze op de begraafplaats achter het huis begraven wordt, komt Louis er pas achter hoeveel waarheid er in dat bijgeloof steekt, en betekent dat het begin van de ondergang van het gezin. 
Stephen King (1947) heeft meer dan tweehonderd verhalen op zijn naam staan, waaronder vijftig thriller- en fantasy-titels, alle wereldwijde bestsellers. Zijn recentste boeken zijn Gevangen, 22-11-1963, Joyland, Dr. Sleep, Mr. Mercedes, De eerlijke vinder en De bazaar van boze dromen. Onlangs ontving King de National Medal of Arts, de hoogste Amerikaanse onderscheiding voor kunstenaars.

27

Hex

fantasy en griezel in Nederland
Auteur: Thomas Olde Heuvelt
2013
Beste Nederlandse horror - Hex, Thomas Olde Heuvelt

De Nederlandse fantasy schrijver Thomas Olde Heuvelt (1983) won in 2015 de prestigieuze Amerikaanse Hugo Award en werd genomineerd voor een World Fantasy Award. met Hex heeft de schrijver een internationale fantasy en horror bestseller geschreven. Een erg spannend en griezelig Nederlands fantasy boek dat het oude mengt met het nieuwe, moderne technologie met middeleeuwse hekserij. Hex is nu ook erg voordelig als ebook te verkrijgen.

In het dorpje Beek waart al driehonderd jaar de Wylerheks rond. De bewoners doen er alles aan om haar voor de buitenwereld af te schermen. Want wie eenmaal in Beek komt wonen, kan er nooit meer lang vandaan blijven en wie de wraak van de heks op zich haalt, kan het hele dorp in de afgrond storten. Deze spannende fantasyroman met een on-Nederlands tintje combineert het aloude heksenfenomeen met nieuwe technologie.

Andere goede fantasy boeken van Thomas Olde Heuvelt zijn onder andere Harten Sara en Leerling Tovenaar Vader & Zoon.

28

Dracula

Liefde Sterft Nooit...
Auteur: Bram Stoker
1897
Klassieke horror verhale: Dracula van Bram Stoker

De Ierse schrijver Bram Stoker wordt door velen gezien als de vader van alle vampier romans, en terecht. Dracula, een horror roman uit 1897, is een onsterfelijk verhaal dat wordt verteld aan de hand van persoonlijke brieven en dagboekfragmenten. In het verhaal brengt de jonge Jonathan Harker een bezoek aan de mysterieuze graaf Dracula in Transsylvanië om de aankoop van een Londens landhuis af te handelen. Na verloop van tijd merkt hij dat de griezelige graaf er vreemde gewoonten op na houdt, zoals het drinken van mensenbloed. Ternauwernood weet hij te ontsnappen.

Kort daarna wordt Jonathans verloofde, Mina, thuis in Londen geconfronteerd met de vreemde ziekte van haar vriendin Lucy, die 's nachts slaapwandelt op een kerkhof. De Amsterdamse arts en vampierjager Van Helsing herkent het symptoom meteen. Ze is het slachtoffer van een 'vampyr'. Jonathan, Mina en drie vrienden ontdekken al snel dat het wezen graaf Dracula is, die naar Londen blijkt te zijn afgereisd. Maar de graaf weet dat ze hem op het spoor zijn. Hij verleidt Mina en ontvoert haar, helemaal terug naar Transsylvanië.

Meer info over het boek: Dracula (Wikipedia) - Bram Stoker (Wikipedia)

29

De stilte van de hel

Smoky Barret
Auteur: Cody McFadyen
2008
Beste horror boeken: De stilte van de hel

Cody McFadyen is een internationale bestseller auteur van zes thrillers tot nu toe. Vijf van die thrillers zijn gecentreerd rond  een FBI-specialiste, Smoky Barrett, die op seriemoordenaars jaagt. De stilte van de hel is een boek uit deze serie, en, zeker in het Nederlandse taalgebied, het meest populaire en best verkochte ook. Het is ook apart te lezen. Zoals al gezegd in de beschrijving van de auteur gaat het om een thriller, maar dan wel een thriller die door de spanning en de gruwel die beschreven wordt ook zeker tot het horror genre mag gerekend worden. Een intens boek dat een aanrader is voor iedereen die van suspense en griezel houdt.

Smoky Barrett is een jonge, maar ervaren FBI agente die de leiding heeft over CASMIRC, een speciale eenheid die zich bezighoudt met onderzoek naar seriemoordenaars. Ze is tijdelijk met verlof nadat haar man en dochtertje zijn vermoord door de man achter wie zij aanzat. Met behulp van een psychiater probeert Smoky dit trauma te verwerken, maar ze heeft nog een lange weg te gaan. Dan wordt het ontzielde lichaam gevonden van Annie, Smoky´s beste vriendin van vroeger. Smoky neemt de moordzaak op zich en ontfermt zich tegelijkertijd over Annies tienjarige dochter Bonnie. Wanneer de moordenaar contact met Smoky opneemt wordt de zaak nog persoonlijker.

Meer info over het boek:

30

In Mist Gevangen

de Zwart Bloed trilogie
Auteur: Shirley-ann van Wingerden
2011-2015
Zwart bloed 1 - In mist gevangen

Shirley-ann Benda is een van de bekendste en beste Nederlandse horror schrijfsters en vooral bekend van de horror boeken serie Zwart Bloed. Shirley-ann Benda werd geboren op 17 juli 1968 te Rotterdam. Ze is moeder van twee kinderen. Haar passies zijn muziek, schilderen en schrijven.  Ze debuteerde met haar eerste boek Zwart Bloed – In Mist Gevangen op 29 oktober 2011 onder de naam Shirley-ann van Wingerden. Inmiddels is dit boek herschreven en opnieuw uitgebracht in februari 2013. Het tweede deel, Zwart Bloed – Engel der Wrake, kwam kort daarna uit in april 2013. Het derde deel, Zwart Bloed Familiegeheimen, kwam uit in maart 2015.

Wie had dat ooit kunnen denken dat onschuldige dagdromerijen zouden kunnen leiden tot een serie gruwelijke gebeurtenissen in en rond Rotterdam. Anne in ieder geval niet! Vanaf het moment dat Anne de aantrekkelijke Dion de Winter ontmoet, verandert haar leven drastisch. Hoe komt het dat hij zoveel van haar weet? Wat wil hij van haar?? Zijn je dagdromen privé, of loert er iemand mee naar je diepste geheimen en verlangens? Monsters bestaan. Niet alleen in films of televisieseries. Ze zijn alleen niet zo makkelijk te herkennen, want ze zien er uit als jij en ik. Anne ondervindt dit aan den lijve in dit spannende horror verhaal.

Meer info over het boek: website Shirley-ann

31

Fantomen

Phantoms
Auteur: Dean Koontz
1983
Beste horror boekeen: Fantomen Dean Koontz

Dean Ray Koontz (1945) is een Amerikaans fictieschrijver van talloze bestsellers, vooral bekend om zijn populaire thrillers en horrorverhalen. Hij heeft dus verschillende goede horror boeken geschreven maar het boek dat wij hier gekozen hebben is Fantomen, in het Engels origineel Phantoms.

In Fantomen komen de jonge vrouwelijke arts Jenny Paige en haar kleine zusje Lisa aan in een afgelegen plaatsje, het skidorpke Snowfield, waar niemand meer in leven blijkt te zijn. Het stadje lijkt verlaten. In Jenny's huis treffen ze de huishoudster dood aan. Haar opgezwollen lichaam is bedekt met bloeduitstortingen. Wat is er gebeurd? Een epidemie? Radioactieve straling? Een chemische ramp? Of een maniak? De waarheid blijkt erger dan alles wat men zich kon voorstellen... Wanneer de politie uit een naburige plaats arriveert, ontdekt deze dat een oeroud bovennatuurlijk wezen in het dorp huisgehouden heeft; het sluit hen nu hermetisch van de buitenwereld af. De roman bestaat uit twee delen: de ontdekking van wat er aan de hand is en de strijd om het wezen onschadelijk te maken. Een zeer spannend horrorboek met science-fictiontrekjes.

32

I Am Legend

Ik ben een legende
Auteur: Richard Matheson
1954
Horror boeken klassiekers: I am Legend

I Am Legend, in het Nederlands 'Ik ben een legende' maar niet meer beschikbaar, is een sombere apocalyptische toekomstroman van auteur Richard Matheson (verschenen in 1954). Zonder spectaculaire achtervolgingen of buitenaardse monsters en daardoor evenzeer een psychologische roman als science fiction of horror. Rauw en sterk, maar niet echt thrillerachtig spannend. De Amerikaanse verfilming hiervan (met in de hoofdrol Will Smith) is in december 2007 verschenen.

Robert Neville is de laatste normale mens op aarde, nadat er een pandemie is geweest die de rest van de mensheid in vampierachtige wezens heeft veranderd. Overdag jaagt hij op deze vampieren en probeert hij zijn huis te repareren, zodat hij 's nachts de aanvallen van de vampieren kan doorstaan...

Erg goedkoop als Engelstalig ebook te verkrijgen.